GUIDE DE LONDRES

by @Jean Pol Lejeune

En quelques mots

Une capitale emblématique qui a tant à offrir, Londres est un endroit qui regorge de trésors cachés et de monuments imposants. Du carillon de Big Ben (qui est le nom de la cloche et non celui de la tour dans laquelle elle se trouve) aux bruits des voitures qui peuplent les rues de la ville, Londres est une ville vivante et vibrante.


Mini cours d’histoire

Rendre compte de l’histoire complète de Londres prendrait énormément de temps dans la mesure où elle date de plus de 2 000 ans; il est donc bien mieux de l’explorer simplement par vous-même lorsque vous vous rendrez dans ce paradis britannique.

Voici un bref résumé : la ville remonte à l’époque romaine et a été depuis lors, impliquée dans de nombreux évènements historiques clés. C’est la ville qui abrite Buckingham Palace, la résidence officielle des souverains britanniques depuis 1837.

Parmi les londoniens célèbres on peut citer le scientifique Michael Faraday (célèbre au point d’avoir figuré sur les billets de 20 £ avant 1999), le poète John Keats, le réalisateur Alfred Hitchcock ou encore plus récent, le footballer David Beckham.


Que voir à Londres?

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Voici quelques-unes des attractions principales de la ville valant le détour :

  • La Tour de Londres : ancienne prison et château historique, parfaite pour en apprendre sur l’histoire locale  
  • Buckingham Palace : la résidence londonienne officielle de la reine, réservez vos billets à l’avance pour éviter toute déception 
  • Le London Eye : il se trouve le long de la Tamise et offre une vue panoramique sur la ville ; il est particulièrement spectaculaire de nuit 
  • Le musée d’Histoire Naturelle : commencez par admirer le gigantesque squelette de diplodocus dans l’entrée avant de vous perdre au milieu des terrifiants dinosaures ou des charmants dodos
  • La National Art Gallery : elle présente l’une des plus belles collections d’œuvres d’art du monde et existe depuis 1824
  • La Tate Modern / Tate Britain : arrêtez-vous à la Tate Modern, cette ancienne centrale désafectée reconvertie en musée pour le plus grand bonheur des amateurs d’art moderne. Les plus traditionnels d’entre vous préféreront peut-être la Tate Britain qui abrite des œuvres  de 1500 à nos jours
  • La Cathédrale St Paul : chef d’œuvre de l’architecte anglais Christopher Wren se situant au cœur de la City
  • Le West End : le quartier londonien pour le théâtre, arrêtez-vous pour des spectacles excitants et des dîners gastronomiques.

Maintenant que vous avez des connaissances basiques de la ville et de ce qu’elle a à offrir, découvrez certains de ses plaisirs cachés !


Shopping

Oxford Street et Regent Street sont vos options principales. Ces deux avenues regorgent des boutiques des plus grandes enseignes, comme Topshop, Primark, Urban Outfitters, French Connection… Si vous cherchez des magasins haut de gamme, préférez Bond Street et Mayfair.

Westfield London est le plus grand centre commercial urbain de la ville et un choix idéal pour ceux qui cherchent toutes leurs marques préférées au même endroit.

Convent Garden est mieux pour les cadeaux faits main alors que des endroits comme Brick Lane et Camden sont connus pour leur ambiance de marché alternatif. Vous trouverez également des centres commerciaux uniques dans des endroits comme les Docks de Londres, Canary Wharf et Boxpark (le premier centre commercial pop-up du monde à Shoreditch). 


Sortir à Londres

Londres est une ville particulièrement dynamique, parmi les meilleurs divertissements pour les voyageurs venant de Bruxelles, on trouve :

  • Bar : The Lonsdale - rempli de locaux depuis son ouverture en 2002 
  • Pub : The Dove - servant l’une des plus grandes sélections de bières belges brassées 
  • Restaurant : Belgo – servant de la nourriture belge depuis plus de 20 ans ; Dishoom pour ses délicieuses spécialités indiennes et sa déco qui vous fera voyager
  • Discothèque : Kensington Roof Gardens – 0,6 hectares de jardins et une boîte de nuit en plein essor   
  • Divertissement de jour : l’après-midi, goûtez l’authentique, savoureux et copieux afternoon tea dans un hôtel ou un salon de thé.

 

Activités

Londres regorge d’activités étonnantes que vous pouvez essayer. Voici les principales recommandations :

  • Visite de la ville : un excellent moyen de voir tous les sites principaux d’un seul coup, choisissez un tour en bus à toit ouvert ou essayez quelque chose d’unique comme le « Beatles Walking Tour » ou un tour en hélicoptère ou en hors-bord
  • Théâtre : rendez-vous sur le West End et choisissez une pièce, un spectacle d’humoriste ou un concert pour une expérience unique
  • Allez déjeuner sur le marché à Camden, Borough Market ou Brick Lane
  • Assistez à la relève de la garde devant Buckingham Palace


Petits conseils

Suivez ces conseils de voyage à Londres pour profiter au maximum de vos vacances :

Transports en commun

  • Prenez le métro ou les bus pour un voyage facile dans toute la ville ; il suffit de vous procurer une Oyster card que vous pouvez recharger du montant de votre choix. 
  • On trouve des vélos à louer un peu partout dans la ville
  • Les taxis peuvent être chers, il est donc recommandé d’utiliser les transports en commun

Spécialités locales que vous devez essayer 

  • Le Fish and chips
  • Saucisse et purée 
  • Le rôti du dimanche
  • Toad in the Hole (saucisses dans in Yorkshire Pudding – Sorte de crêpe épaisse salée servie avec un rôti) 
  • Les tourtes à la viande

Phrases clés

  • S’il vous plaît : please
  • Merci : thank you
  • Désolé : sorry 
  • Excusez-moi : excuse me
  • Parlez-vous néerlandais/français ? – Do you speak Dutch/French?

A savoir

  • Les routes sont embouteillées, faites donc attention au trafic
  • Les lignes du métro londonien portent des noms et non des numéros comme dans la plupart des systèmes métropolitains d’Europe
  • Les trains (aériens et souterrains) et les bus seront bondés pendant les heures de pointe

 

Hors des sentiers battus

Vous voulez transformer vos vacances en une aventure de découverte ? Découvrez ces destinations trouvées hors des sentiers battus:

  • Visitez le tristement célèbre Cutty Sark
  • Visitez l’Observatoire Royal près de Greenwich Park
  • Marchez en-dessous de la Tamise dans le Greenwich Foot Tunnel
  • Ouvrez l’œil dans les rues de Shoreditch pour découvrir les œuvres de Bansky, Roa et bien d’autres
 

 

 

Un guide by @Jean Pol Lejeune

Jean Pol LejeuneFigure intégrante de la génération Y, Jean Pol Lejeune est un artiste à la sensibilité intelligente. Son talent de graphiste lui a forgé un oeil qu'il utilise comme une arme esthétique. DA/blogueur/snapshooteur/graphic designer, Jean Pol séduit par une douceur et un respect anachronique. Né dans la nuit, élevé à la culture gay, sensible à la mode et à la musique, Jean Pol est l'image derrière le magazine Gus. Son projet Brussels Is Burning l'a placé en haut de la liste des artistes qui font bouger Bruxelles. Ses photos prises en soirées et exclusivement en noir et blanc sont le juste reflet de la génération Facebook. Instantanées et puissantes, elle racontent la fête en un seul clic. Ce talent pour capter "le moment" couronne Jean-Pol, meilleur snapshooter de la nuit belge.